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Qu'est-ce que le logiciel libre?

by Traduction: Luc Trudeau Contributions Published on Aug 11, 2017 04:31 PM

Un logiciel libre c'est un logiciel qui respecte nos libertés. Utiliser du logiciel libre, c'est faire le choix politique et éthique d'affirmer nos droits et de partager ce qu'on apprend avec les autres.

Habituellement, les logiciels que nous achetons restreignent nos droits, car nous n'achetons pas la propriété du logiciel. Ce que nous achetons c'est une licence d'utilisation du logiciel. Cette licence nous contraint par plusieurs règles en petits caractères stipulant ce que nous pouvons et ne pouvons pas faire.

En copiant le logiciel pour le donner à un ami, en essayant d'apprendre le fonctionnement d'un programme, en l'installant sur plus d'une de nos propres machines, dans notre propre maison, nous sommes passibles d'une amende ou d'une peine de prison. Voilà ce qui se trouve dans les petits caractères.

Que se passerait-il, si un groupe mondial de programmeurs éthiques et talentueux dévoués à l'idée d'écrire et de partager du logiciel avec tous ceux qui sont d'accord de le partager sous les mêmes conditions. Que se passerait-il, si tout le monde pouvait faire partie et bénéficier de cette communauté sans pour autant connaitre la programmation? Nous n'aurions plus peur de nous faire prendre à copier un logiciel pour un ami, car ça ne serait plus illégal.

En fait, un tel mouvement existe, et vous pouvez en faire partie. Le mouvement du logiciel libre a débuté avec Richard M. Stallman, en 1984, lorsqu'il a démarré le projet GNU, qui signifie "GNU's Not UNIX", afin de fournir un remplacement pour le système d'opération UNIX, un remplacement qui respecte les libertés de ceux qui l'utilisent. En 1985, Stallman fonda la Free Software Foundation, une organisation à but non lucratif qui a pour mission de défendre et d'éduquer au nom des utilisateurs du monde entier.

Aujourd'hui, l'infiltration technologique mondiale diminue constamment le nombre de personnes qui n'utilise pas un ordinateur. Faire fonctionner cette technologie requiert des connaissances. Un savoir accaparé par des personnes, qui menacent et punissent ceux qui désirent l'obtenir et le partager. Contrairement à leurs prétentions, ces personnes n'ont pas pour objectif de préserver ce savoir, mais bien de préserver ce pouvoir pour eux-même au détriment des libertés des autres.

Reconnaissant cela, des millions de personnes à travers le monde---incluant des gouvernements---se sont engagés à utiliser le logiciel libre sur leurs ordinateurs. Le fait que tant de personnes soient prêtes à prendre cette décision face à des propositions de plus en plus "abordable" de Microsoft, Apple et d'autres compagnies de logiciels propriétaires prouve que ces compagnies sont dans le tort---nous n'avons pas besoin d'eux ou de leur permission pour faire du logiciel.

Nous pouvons le faire nous même. Nous le faisons déjà nous même.

Puisque les lois sur la propriété intellectuelle couvrant le logiciel sont souvent utilisées pour faire disparaître nos libertés, Stallman et la FSF ont développé un document légal spécifique appelé le GNU General Public License(GPL) afin de nous protéger. Au lieu de restreindre ce que nous pouvons faire avec le logiciel, la GPL nous encourage à apprendre et à partager. C'est pourquoi l'on appele cette license "copyleft". Des milliers de personnes et d'entreprises---des amateurs aux grosses entreprises comme IBM et Novell---contribuent et distribuent le logiciel libre en utilisant la GPL.

Chaque logiciel à utiliser est un choix politique pour nous tous, pas seulement pour ceux qui le programment et le vendent. Nous pouvons perdre nos libertés simplement en cliquant OK dans une fenêtre Microsoft et Macintosh après avoir lu attentivement les trentes pages de restrictions, ou nous pouvons cliquer sur CANCEL, et voir s'il existe un logiciel libre qui répond à nos besoins.

Nous devrions cliquer sur CANCEL lorsque nous le pouvons puisque c'est le choix le plus éthique. Cela veut dire que nous allons devoir apprendre un nouveau programme, et il se peut que ce programme libre pourrait ne pas fonctionner. Le choix éthique n'est pas toujours le choix facile.

Vous pouvez commencer par l'engagement de considérer des alternatives libres à vos logiciels. Pour se faire, le Free Software Directory (http://directory.fsf.org) énumère plus de 15000 logiciels.

Il y a plusieurs façons pour les personnes avec et sans compétences en programmation d'aider le mouvement du logiciel libre à continuer de réussir. Consultez le site de la (Free Software Foundation) et du (projet GNU) pour plus d'information.

Et bien sur, faites des copies de cette information et partagez avec les autres.

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