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El atraso en los videojuegos libres

por Joshua Gay Published on 27/07/2011 16:37

Un área del software que parece tener un estigma en el mundo utópico que muchos imaginamos donde todo el software es libre, son los videojuegos. Siempre que recibo una pregunta en este sentido -y tengo ganas de contestar porque no viene con intención de armar un flamewar-, comento que el tema viene por un cambio de cabeza. Mucha gente discute que no existe una manera viable de desarrollar videojuegos libres, sin embargo esto mismo se ha dicho antes del software libre en general.

Los modelos de negocio usados en la industria de distribución de videojuegos, música y demás obras artísticas se están quedando antiguos. De a poco van surgiendo nuevas formas de recaudar que patean el tablero, reinventan la industria, y permiten a los creadores mantenerse de maneras alternativas. El crowd-sourcing, el modelo de pago por suscripción o el “paga lo que quieras” -entre otros- son nuevos modelos que de a poco se van imponiendo en la industria de la música, el cine, y eventualmente en el de los videojuegos.

Estos fenómenos se vienen dando entre otras cosas gracias a la evolución de las comunicaciones y seguramente en parte gracias a la divulgación de las filosofías inspiradas en el software y la cultura libres.

Les dejo a continuación un artículo publicado en el boletín de la Free Software Foundation que discute este tema, y concuerda con mi punto de vista de las cosas.

Hay una categoría de software que puede ser vista insostenible como software libre: Los videojuegos libres se han quedado atrás de otras áreas del software libre, y las razones detrás de esto son bastante simples.

GNU Go

Aun así, incluso muchos defensores del software libre pueden fallar al brindar una respuesta a aquellos que son escépticos sobre la viabilidad de los juegos libres. Mientras que es cierto que el software debería ser ético, los videojuegos no deben sufrir por eso. Los modelos de negocios para la producción simplemente deben cambiar, y así como lo han hecho para otro software, lo harán para los juegos también. Cuando la gente te pregunta cómo los juegos como los conocemos pueden existir en un mundo de software libre, debería abrir tu respuesta con, “No pueden, pero puede mejorar.”

Hay una tendencia natural en el software libre de atacar aspectos más esenciales de la computación en primer lugar. Si bien es subjetivo, está claro que los juegos no son una prioridad primaria y, como tal, no han avanzado tan rápidamente como por ejemplo, los navegadores web o procesadores de texto. Eso no quiere decir que no se haya progresado. En realidad, los juegos libres han ido poniéndose al día, pero llevará un tiempo sobrepasar la calidad de los juegos privativos. Esto no debería ser sorprendente o alarmante. Llegaremos a buen tiempo. Mientras el software libre se sigue propagando, crecerá el interés por los juegos libres, y la falta de entendimiento sobre como estos juegos se puedan mantener no debería -y no necesita- ser una razón de hacer de los videojuegos una excepción en el software libre.

GNU Freedink

El estado de los juegos no-libres se ha deteriorado tanto, que un esfuerzo llamado The Humble Indie Bundle se lanzó para vender juegos que no forzaran a usar una plataforma en particular, y no usaran DRM. A través de un simple modelo paga-lo-que-quieras, los contibuyentes pusieron un total de $1.2 millones porque tanta gente está desesperada por escapar de las normas que han evolucionado del mundo del software privativo. Aunque no había sido prometido, luego de un éxito tan amplio, la mayoría de los juegos en el paquete fueron lanzados como software libre. Hay un interés claro en lo que ofrecen los juegos software libre, y gradualmente hay más y más esfuerzos para producir estos juegos libres.

Siempre es gracioso enfrentar los mismos argumentos que se han presentado al movimiento de software libre y refutado completamente en la práctica (ej. ¿Por qué alguien produciría software libre?). Los posibles incentivos para crear juegos libres son tan numerosos como las motivaciones para producir otro software libre. Tal vez una empresa de hardware gráfico quiere financiar el desarrollo de un juego para mostrar las capacidades de su hardware. Tal vez un hospital quiera financiar una manera disfrutable de que sus cirujanos mejores su destreza. Tal vez una escuela quiera financiar una suite de juegos educativos para sus estudiantes. Tal vez una liga competitiva de juegos quiera financiar su propio juego para campeonatos. Ya hay varios ejemplos notables de juegos libres que están probando que se pueden construir modelos de negocios entorno a los juegos libres.

Ryzom

A través de una asociación con la Free Software Foundation, Winch Gate Properties Ltd lanzó Ryzom, el juego de rol multijugador masivo en línea, como software libre bajo la AGPL, y su arte como trabajos culturales libres bajo la licencia CC-BY-SA. Como juego en línea, financian su desarrollo a través de la suscripción, así que lanzarlo como software libre solo puede ayudarlos en acercar una comunidad más amplia y ganar contribuciones de quien esté interesado en mejorar su software. Aun así, muchos juegos no requerirán una suscripción, y hay muchas maneras para que esos financien sus desarrollos también.

Las posibilidades no terminan ahí, y con suerte con estos ejemplos se vuelva más claro cómo los juegos libres pueden avanzar con suficiente interés. El mundo de los juegos libres nunca se verá como el mundo de los juegos privativos hoy. No usarán DRM para prevenirte de compartirlos, y no limitarán tu libertad de otra manera. Podemos esperar juegos que no sean lisiados por anticaracterísticas y puedan construir uno sobre el otro para desarrollar mas rápido de lo que lo harían de otra manera. Mientras tanto, deberíamos seguir apoyando los juegos libres y tener confianza en ellos. Deberíamos de hecho tomarlo como una buena señal cuando dudas críticas que alguna vez se levantaron contra el software libre entero son ahora enfocadas en un subconjunto de software. Ahora, la próxima vez que alguien pregunte sobre videojuegos en el software libre, deberíamos tener una buena respuesta para dar.

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